Dark Souls II: nuovi video sul boss Mirror Knight

L'eroe dell'epopea fantasy di From Software sfida in anticipo uno dei boss della sua prossima avventura per mostrarci un doppio video di gioco

Dark Souls II: galleria immagini

Non potendo assolutamente mancare al ghiotto appuntamento mediatico rappresentato dal Comic-Con di San Diego, una nutrita pattuglia di dirigenti di From Software è volata in California per mostrare ai presenti delle nuove scene di gioco di Dark Souls II e stringere nuovi rapporti commerciali in rappresentanza degli sviluppatori diretti da Tomohiro Shibuya e Yui Tanimura, le due personalità scelte dai vertici di Namco Bandai per continuare nel migliore dei modi lo straordinario lavoro cominciato da Hidetaka Miyazaki (quest'ultimo, allontanatosi da ogni incarico dirigenziale ma rimasto comunque nel team per offrire il suo supporto in qualità di "supervisore esterno").

I due video pubblicati di fresco dai gestori di All Games Beta ritraggono un acerrimo combattimento tra l'eroe senza nome impersonabile dagli utenti e il Mirror Knight, un boss "di fine livello" dalle minacciose sembianze di un cavaliere alto cinque metri. Scorrendo le scene dei due video riusciamo così a studiare il poderoso equipaggiamento del Mirror Knight composto, tra le altre cose, da una spada elettrica capace di attingere alla forza degli elementi per colpire il nemico con una scarica di fulmini, da uno scudo magico impreziosito da uno specchio cattura-anime (alcune delle quali osservabili nel gioco mentre battono inutilmente i pugni contro la parte anteriore della lastra per cercare di spezzare l'incantesimo) e di un'armatura rilucente e talmente potente da rompere la guardia del protagonista ogniqualvolta si tenta di colpirla con un'arma "fisica", sia essa una lancia, una spada o un'ascia bipenne.



Il doppio filmato mostratoci quest'oggi si riallaccia idealmente alle scene di gioco ammirate durante l'E3 2013 di metà giugno: in quell'occasione, infatti, i boss di Namco Bandai hanno concesso a una ristretta cerchia di addetti al settore la possibilità di provare in anteprima una demo realizzata per testimoniare alla stampa videoludica gli enormi sforzi profusi dal team di sviluppo per cercare di rendere ancora più ricco e profondo il sistema di combattimento del titolo rispetto a quello che ha contraddistinto il gameplay delle precedenti iterazioni della saga.

La commercializzazione di Dark Souls II è prevista nel mese di marzo del prossimo anno su PC, PlayStation 3 e Xbox 360: in merito all'eventualità del porting per PlayStation 4 e Xbox One, il team di From Software si è più volte espresso al riguardo dichiarando che il titolo, salvo sorprese dell'ultima ora, non verrà riproposto su console next-gen per via della volontà, da parte di Shibuya e Tanimura, di rispettare la data di lancio e, quindi, di non voler sottrarre in alcun modo del tempo prezioso alla fase di sviluppo delle meccaniche di gioco e a quella di "limatura" della componente grafico/artistica legata alla costruzione delle ambientazioni e dei dungeon.

Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
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Dark Souls II: ecco i vincitori del contest sugli scudi


19 luglio 2013 - A cura di Michele Galluzzi
Dark Souls II: Shield Design Contest - galleria immagini

Con una puntualità tipicamente nipponica, i ragazzi del team di From Software sono volati a San Diego per annunciare, davanti al pubblico del Comic-Con, i vincitori dello Shield Design Contest, un'iniziativa legata a Dark Souls II per permettere agli appassionati del loro iconico GDR fantasy di ampliare ulteriormente l'equipaggiamento dell'eroe con una serie di scudi personalizzati.

Dopo essersi presi poco meno di due mesi di tempo per vagliare accuratamente ogni scudo e passare al setaccio tutti i disegni inviati dai fan dal 13 al 20 maggio sull'apposita pagina aperta sul profilo Facebook ufficiale della saga di Dark Souls (e quindi anche del suo attesissimo seguito), gli uomini e le donne del gruppo di lavoro guidato da Tomohiro Shibuya e Yui Tanimura hanno così scelto i nove "artisti digitali" (tre per ogni regione in cui è stato proposto il contest, ossia Stati Uniti/Canada, Europa occidentale e Giappone/Asia) che vedranno riconosciuto il loro talento attraverso la riproduzione delle loro opere all'interno del videogioco, la presenza del proprio nome e cognome (o dello pseudonimo, per chi vorrà mantenere l'anonimato) tra i riconoscimenti dei titoli di coda e l'invio gratuito di una copia speciale del gioco autografata dai membri più rappresentativi dello staff di From Software.

Dark Souls II: Shield Design Contest - galleria immagini
Dark Souls II: Shield Design Contest - galleria immagini
Dark Souls II: Shield Design Contest - galleria immagini

Gli scudi realizzati dai vincitori dello Shield Design Contest entreranno a far parte del titolo sin dal giorno di lancio e, di conseguenza, potranno essere rintracciati dagli utenti nei bauli disseminati nella mappa di gioco o negli elementi di equipaggiamento strappabili dal corpo esanime dei cavalieri oscuri abbattuti con fatica lungo l'avventura. Non è chiaro, però, se tali scudi possiederanno le medesime caratteristiche o se, al contrario, avranno ognuno un proprio ventaglio di poteri magici e di punti difensivi per riflettere, magari, la "classifica interna di gradimento" stilata dagli sviluppatori.

Dal punto squisitamente estetico, invece, pur essendo estremamente diverse le une dalle altre sia per lo stile adottato dagli appassionati che per la foggia stessa dello scudo, tutte le opere d'arte scelte dagli sviluppatori nipponici sembrano avere un elemento in comune, ossia quello di riuscire a catturare l'essenza stessa del titolo originario e le sue incredibili atmosfere gotiche.

Sperando quindi di ritornare al più presto sull'argomento per approfondire la questione, magari attraverso una fresca serie di immagini di gioco ritraenti l'eroe mentre impugna ciascuno di questi scudui, chiudiamo il pezzo ricordando a chi ci segue che la commercializzazione di Dark Souls II è prevista a marzo 2014 su PC, PlayStation 3 e Xbox 360.

Dark Souls II: Shield Design Contest - galleria immagini
Dark Souls II: Shield Design Contest - galleria immagini
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Dark Souls II: poker di video sulle classi personaggio


26 giugno 2013 - A cura di Michele Galluzzi
Dark Souls II in nuove immagini

In virtù del grande rapporto di amicizia instaurato in questi anni con gli sviluppatori di From Software, i giornalisti di Famitsu hanno avuto la possibilità di pubblicare in queste ore ben quattro filmati dimostrativi dedicati ad altrettante classi personaggio di Dark Souls II.

I video esclusivi datici in pasto dai curatori della famosa testata videoludica giapponese ci permettono di osservare delle scene di gioco inedite della demo a porte chiuse che pochi, fortunati addetti al settore hanno avuto modo di testare in quel di Los Angeles nei giorni dell'E3 2013.

In questo poker di video-dimostrazioni, gli esperti designer diretti da Tomohiro Shibuya e Yui Tanimura illustrano visivamente i cambiamenti (seppur lievi) apportati al sistema di combattimento del precedente capitolo della saga per renderlo ancora più adrenalinico e "tosto", e questo senza contare le aggiunte di natura squisitamente estetica inerenti l'introduzione dell'illuminazione dinamica negli effetti particellari (come per le scintille scaturite dal cozzare della spada su di uno scudo di ferro) e nell'utilizzo delle torce e degli incantesimi.

Nonostante "l'abbandono" di Hidetaka Miyazaki e il conseguente passaggio di consegne al duo Shibuya-Tanimura, insomma, il progetto continuerà a seguire il percorso tracciato a suo tempo dal padre della saga, il cui contributo al titolo, lo ricordiamo, sarà marginale e legato solo a un incarico di "supervisione esterna" al team di sviluppo con relativo "controllo qualità" del lavoro svolto.

La commercializzazione di Dark Souls II è prevista a marzo 2014 su PC, PlayStation 3 e Xbox 360.

Dark Souls II in nuove immagini
Dark Souls II in nuove immagini
Dark Souls II in nuove immagini

Dark Souls II: gameplay trailer e nuove immagini di gioco dall'E3 2013


12 giugno 2013 - A cura di Michele Galluzzi
Dark Souls II: galleria immagini

Come promesso, gli sviluppatori giapponesi di From Software sono partiti alla volta di Los Angeles per mandare in visibilio gli appassionati di giochi di ruolo accorsi all'E3 2013 con una nuova infornata di scatti di gioco e con un trailer di gameplay di Dark Souls II.

Per l'occasione, il direttore del progetto Yui Tanimura si è intrattenuto con i colleghi di GameTrailers per mostrare loro delle scene di gioco inedite e, soprattutto, per offrire delle importanti rassicurazioni in merito al lavoro che i suoi ragazzi stanno svolgendo per mantenere intatto il "fascino crudele" del capitolo originario e del suo inconfondibile sistema di combattimento a prova di casual gamer. Consapevole delle enormi aspettative nutrite dai fans della serie per questo nuovo episodio dell'epopea fantasy di From Software, il buon Tanimura ha così confermato la volontà, da parte del team creativo, di continuare a percorrere la strada tracciata dagli autori di Demon's Souls e del suo celeberrimo "successore spirituale":

"Rendere più facile il gioco non rientra di certo nei nostri piani. Quando abbiamo lavorato a Dark Souls ci siamo spesi per dare forma a gameplay relativamente 'duro' ma che però fosse stato in grado di regalare enormi soddisfazioni ai nostri utenti, per realizzare Dark Souls II stiamo seguendo lo stesso principio e ci tengo a chiarire questo punto. Abbiamo a cuore i nostri appassionati e cerchiamo in ogni modo di soddisfare le loro richieste per migliorare il progetto in modo tale che possano godere di un titolo impegnativo."

Per l'uomo che, assieme a Tomohiro Shibuya, raccoglierà la pesante eredità di Hidetaka Miyazaki (rimasto in qualità di "supervisore esterno" del team di sviluppo), quindi, la questione del livello di difficoltà non è mai stata in discussione, nonostante il "danno economico" causato indirettamente dalla scelta di non ritoccare al ribasso il tasso di sfida del sistema di gioco per ampliare il proprio bacino d'utenza potenziale:

"Lo ripeto a scanso di equivoci, non vogliamo rendere più facile il gioco e per questo non introdurremo nessuna Easy Mode, dal momento che stiamo sviluppando questo videogioco col pensiero fisso che la sfida e la difficoltà debbano essere il cuore pulsante dell'intera esperienza di gameplay."

E con questa notizia bomba (Jeremy Clarkson docet) chiudiamo il pezzo ricordando a chi ci segue che Dark Souls II arriverà a marzo del 2014 su PC, PlayStation 3 e Xbox 360.

Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
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Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini
Dark Souls II: galleria immagini

Dark Souls II: nuovi bozzetti preparatori


1 giugno 2013 - A cura di Michele Galluzzi
Dark Souls II: bozzetti preparatori

Non sappiamo se per colpa di qualche "insider birichino" o per dare seguito alle parole pronunciate di recente dai PR di From Software per assicurare una massiccia copertura mediatica al loro prossimo GDR, fatto sta che in queste ore sono trapelati in rete dei bozzetti preparatori di Dark Souls II assolutamente inediti e, per questo, tremendamente interessanti da ammirare.

Sfogliando gli splendidi artwork realizzati in questi mesi dal team di disegnatori in seno alla famosa casa di sviluppo nipponica riusciamo così a capire (o perlomeno a intuire) la direzione artistica che i creativi di From Software stanno prendendo per onorare il lascito digitale di Hidetaka Miyazaki ampliando a dismisura l'universo di gioco del capitolo precedente della saga di Dark Souls (e, per diretta discendenza, dell'epopea culto di King’s Field e del mai troppo osannato episodio originario di Demon's Souls).

Dark Souls II: bozzetti preparatori
Dark Souls II: bozzetti preparatori
Dark Souls II: bozzetti preparatori

Tra galeoni fantasma incagliati sulla cima di impervie montagne, giganteschi draghi appollaiati sulle rovine di antichissime roccaforti, caverne inondate di lava e maleodoranti viottoli percorsi da donnine allegre, ladri e bardi in cerca d'avventure, il quadro tratteggiato dai designer di From Software ci restituisce un'immagine fedele dell'atmosfera fantasy e decadente che si respirerà lungo tutto l'arco della storia principale indossando i panni dell'impavido eroe senza nome. I luoghi che andranno a comporre la dimensione di gioco vera e propria, comunque, potrebbero differire dalle ambientazioni di fantasia rappresentate, in maniera volutamente "esagerata" e sperimentale, in questi bozzetti preparatori.

Nella speranza che i ragazzi di From Software approfittino dell'E3 per chiarire la questione e, magari, per offrirci delle nuove scene di gioco durante la manifestazione videoludica che si terrà a Los Angeles tra il 10 e il 13 giugno, chiudiamo il pezzo lasciandovi ai restanti artwork in galleria e ricordando a tutti gli hardcore gamer in ascolto che Dark Souls II dovrebbe uscire tra la fine del 2013 e l'inizio del 2014 su PC, PlayStation 3, Xbox 360 e, forse, su PlayStation 4 e Xbox One.

Dark Souls II: bozzetti preparatori
Dark Souls II: bozzetti preparatori
Dark Souls II: bozzetti preparatori
Dark Souls II: bozzetti preparatori
Dark Souls II: bozzetti preparatori
Dark Souls II: bozzetti preparatori
Dark Souls II: bozzetti preparatori
Dark Souls II: bozzetti preparatori
Dark Souls II: bozzetti preparatori
Dark Souls II: bozzetti preparatori

Dark Souls II: disegna il tuo scudo


16 aprile 2013 - A cura di Michele Galluzzi

Per tentare di sublimare in qualche modo la spasmodica attesa degli appassionati per l'uscita ancora lontana di Dark Souls II, gli sviluppatori di From Software e i produttori di Namco Bandai decidono di lanciare un'iniziativa rivolta a tutti i fan più creativi di questa saga culto.

Attivo già da qualche giorno in Giappone, lo Shield Design Contest degli sviluppatori nipponici permette adesso anche ai cultori europei e nordamericani della serie di disegnare uno scudo che, se riuscirà a ricevere l'approvazione della compagnia, verrà riprodotto nel gioco finale.

Per partecipare all'iniziativa è richiesto il "mi piace" sull'applicazione presente sull'apposita pagina del sito Facebook ufficiale della serie fantasy di Dark Souls.

Dark Souls II in nuove immagini
Dark Souls II in nuove immagini
Dark Souls II in nuove immagini

Una volta scaricato il template dello scudo "vuoto" con sfondo bianco, ciascun appassionato potrà realizzare e inviare un massimo di tre disegni: il 13 maggio sarà il termine ultimo entro il quale poter presentare gli scudi personalizzati. A partire dal giorno seguente, e fino al 20 dello stesso mese, saranno indette le votazioni online: le "opere d'arte digitali" più apprezzate saranno inviate direttamente a From Software. I sei design scelti dal team di sviluppo entreranno nell'armamentario dell'eroe senza nome di Dark Souls II e saranno svelati nel corso di un evento apposito che si terrà il 18 luglio negli stand del Comic Con di San Diego.

Auguriamo quindi buona fortuna a tutti i partecipanti al contest e, prima di chiudere il pezzo, ricordiamo a tutti i cultori di giochi di ruolo "all'occidentale" che Dark Souls II dovrebbe uscire a fine anno su PC, PlayStation 3 e Xbox 360.

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